Les simulateurs informatiques d'Univers MILLENIUM RUN - Partie 3

 

VIDEO : SIMULATION d'UNIVERS sur Le MILLENIUM RUN

 

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Le logiciel Celestia,

un simulateur d'Univers Gratuit

 

Tristan Ferroir

Publié par

Florence Kalfoun


15 - 06 - 2006

Résumé

Présentation de quelques fonctionnalités du logiciel Celestia


Le logiciel Celestia appartient à la famille des logiciels libres, c'est à dire qu'il est disponible gratuitement et peut-être utilisé par n'importe qui pour quelque utilisation que ce soit. Il a aussi l'avantage d'être multi-plateforme, c'est à dire qu'on peut l'utiliser quelque soit l'ordinateur qu'on possède (PC sous Linux ou Windows, Machintosh).

Très léger, ce logiciel ne se contente pas de simuler le système solaire mais l'ensemble de l'Univers. Après avoir téléchargé et installé ce logiciel, vous disposerez d'une base de données impressionnante, un catalogue de 100000 étoiles, la position de centaines de galaxies et nébuleuses et une représentation des principaux objets du système solaire (planètes, satellites, comètes)( figure 1).

La force de ce logiciel est aussi de pouvoir être modifié librement. On peut y rajouter des images d'objets célestes qui pourront être affichées à la demande. On peut aussi télécharger des textures alternatives pour les différentes planètes et satellites. Ainsi, on pourra avoir la surface de la Terre il y a 600 Ma (figure 2), la répartition des rides océaniques et de leurs anomalies magnétiques à différentes époques.

Figure 1. La station internationale passe au dessus de la France

Figure 2. La Terre il y a 600 Ma

Enfin, si on possède une place suffisante sur son ordinateur, on pourra opter pour des "textures virtuelles" qui permettent d'avoir une très bonne résolution sur la Terre comme sur les autres planètes (voir par exemple les figures 2 et 3).

Figure 3. Vue de Valles Marineris sur fond de volcans martiens

Figure 4. Carte géologique de Mars

La navigation dans le logiciel est extrêmement simple. Il suffit de taper le nom d'un objet, et on peut s'y rendre directement (figure 4).

Figure 5. La nébuleuse d'Eta de la carène

On peut aussi changer la date et l'heure car le logiciel calcule la position de tous les objets en temps réels. On pourra ainsi utiliser le calculateur d'éclipse pour savoir quand et où aller pour observer la prochaine éclipse de Soleil (figures 6, 7, 8, 9).

Figure 6. 1ère étape de la recherche d'une éclipse de Soleil visible depuis la Terre

Figure 7. 2ème étape : affichage des éclipses possibles durant l'année 2006

2ème étape : affichage des éclipses possibles durant l'année 2006

Il faut sélectionner deux dates qui limitent la période durant laquelle vous recherchez une éclipse (ici éclipse de Soleil). Puis après avoir appuyé sur "compute", les dates des éclipses s'affichent.

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Source : Celestia

Figure 8. 3ème étape : visualisation de l'ombre de la Lune sur l'Afrique (à proximité de la Libye)

3ème étape : visualisation de l'ombre de la Lune sur l'Afrique (à proximité de la Libye)

Il faut au préalable cliquer sur l'éclipse qui vous intéresse.

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Source : Celestia

Figure 9. Comparaison avec une vue de l'Afrique prise sans éclipse

Celestia possède aussi son propre langage de programmation qui permet de réaliser des petits films (figure 10). Ces fichiers sont une somme de commandes à executer par le logiciel qui permettent par exemple de suivre une mission. Ainsi, il existe des scripts qui simulent l'ensemble de la mission Cassini-Huyghens avec le modèle des vaisseaux utilisés, les dates précises et même des commentaires!

Figure 10. Film montrant quelques-unes des possibilités de Celestia

Film montrant quelques-unes des possibilités de Celestia

Voir le film (mpeg, 18M)

Source : Celestia/Tristan Ferroir

 

 
Téléchargement - Download
Celestia 1.5.1
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Downloads are all hosted by SourceForge, meaning you are required to select a download server after clicking on the link. As a result, right-clicking on a link and selecting "Save as..." may not work as expected.
  • Windows
    The Windows package of Celestia is a self-extracting archive; download it to your computer and then run it.

  • Mac OS X
    The Mac OS X package is a disk image. Download it to your computer, double click it, and follow the instructions in the README.

  • Linux (x86) Version 1.4.1
    If you are running Linux, you should check first with your distribution; there is a good chance that the package is available to you in the format best suited to your installation. A pre-compiled 32-bit version is provided in the autopackage format. It should run on any distribution that has OpenGL and GTK+ 2.6.

  • Source Code
    Celestia is an open-source project. As such, its source code is provided and is freely modifiable and redistributable as per the GNU Public License. Installation instructions are provided in the INSTALL file.

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28/05/2008
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