Incident de Roswell

 

Incident de Roswell

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L’incident de Roswell est considéré par des ufologues et autres conspirationnistes comme la plus extraordinaire rencontre rapprochée avec des extraterrestres au XXe siècle. Le scénario le plus communément rencontré consiste au crash d'un engin spatial d'origine extra-terrestre, ou OVNI (que la communauté scientifique appelle aujourd'hui Phénomène aérospatial non identifié ou PAN), près de Roswell (Nouveau-Mexique) en juillet 1947.

Deux courants de pensées s'affrontent concernant la nature réelle de cet incident : les sceptiques et le gouvernement des États-Unis expliquent l'incident par le crash d'un ballon de recherche top-secret Mogul (voir aussi modèle sociopsychologique du phénomène ovni), tandis que les partisans de la thèse extra-terrestre soutiennent que l'épave retrouvée est celle d'un OVNI extra-terrestre, récupérée et dissimulée par les militaires. L'incident a depuis évolué en phénomène de culture populaire hyper-médiatisé, Roswell devenant l'une des manifestations extra-terrestres les plus célèbres.

Sommaire

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Les faits [modifier]

Le 3 juillet 1947, Mac Brazel, propriétaire d'un ranch près de Roswell, découvre des débris sur ses terres, et prévient la base militaire la plus proche. Un jeune militaire du Roswell Army Air Field (RAAF) fait alors un premier communiqué de presse, où il annonce qu'ils ont découvert une soucoupe volante (« flying disc ») écrasée près d'un ranch à Roswell, déclenchant un fort intérêt de la part des médias. L' « observation » originelle du phénomène OVNI, celle de Kenneth Arnold, ayant eu lieu un mois plus tôt et ayant eu un écho important dans la presse, les soucoupes volantes étaient dans l'esprit de tous, y compris des jeunes militaires. Le lendemain, le commandement général de la base publie un rectificatif, annonçant que la soucoupe volante était seulement un ballon-sonde[1]. Une conférence de presse est organisée dans la foulée, exposant aux journalistes des débris provenant de l'objet crashé et confirmant la thèse du ballon. L'affaire tombe alors dans l'oubli pendant une trentaine d'années, même parmi les chercheurs d'OVNI.

Mais en 1978, le major Jesse Marcel, impliqué dans la récupération des débris de 1947, déclare à la télévision que ceux-ci étaient sûrement d'origine extraterrestre et que les débris que le général Ramey (responsable de la base) a montrés aux journalistes ne sont pas ceux que Marcel lui a apportés de Roswell. Il fit part de sa conviction selon laquelle les militaires avaient en réalité caché la découverte d'un vaisseau spatial à l'ufologue Stanton T. Friedman. Son histoire circula parmi les amateurs d'OVNI, figurant même dans des revues d'ufologie[2]. En février 1980, le National Enquirer conduisit sa propre interview du major Marcel, attirant l'attention mondialement sur l'incident de Roswell. D'autres témoins et rapports sortirent de l'ombre au fil du temps, ajoutant de nouveaux détails à l'histoire. Par exemple, une grande opération militaire se serait déroulée à l'époque, visant à retrouver des morceaux d'épave, ou encore des aliens, sur pas moins de 11 sites[2], ou encore des témoignages d'intimidation sur des témoins. En 1989, un entrepreneur de pompes funèbres à la retraite, Glenn Dennis, affirma que des autopsies d'extra-terrestres étaient conduites dans la base de Roswell[3]. En 1991, le général Du Bose, chef d'état-major du général Ramey en 1947, confirme que ce dernier a substitué aux débris transmis par la base de Roswell ceux d'un ballon météo, qu'il a montrés aux journalistes.

En réponse à ces nouveaux élements, et après une enquête du Congrès des États-Unis, le Government Accountability Office (organisation de surveillance appartenant au Congrès) demanda à l'Air Force de conduire une enquête interne. Le résultat de cette enquête fut résumé en deux rapports. Le premier, paru en 1995, conclut que les débris retrouvés en 1947 provenaient bien d'un programme gouvernemental secret appelé Projet Mogul[4]. Le second, paru en 1997, conclut que les témoignages concernant la récupération de cadavres extraterrestres provenaient vraisemblablement de rapports détournés d'accidents militaires impliquant des blessés et des morts, ou encore de la récupération de mannequins anthropomorphiques lors de programmes militaires tels que l'opération High Dive, menés autour des années 1950. Ce rapport indique néanmoins que le débat sur ce qui est réellement tombé à Roswell continue et précise que tous les documents administratifs de la base pour la période mars 1945-décembre 1949 ont été détruits, et tous les messages radio envoyés par la base d'octobre 1946 à février 1949 ont été détruits. Le bordereau de destruction ne mentionne pas quand, par qui, et sur l'ordre de qui cette destruction a été effectuée. Ces rapports ont été rejetés par les partisans de la théorie extraterrestre, criant à la désinformation, bien qu'un nombre significatif d'ufologues s'accordent alors sur une diminution de la probabilité qu'un vaisseau alien soit en fait impliqué.[5][6][7]

Preuves matérielles de l'incident [modifier]

L'historique suivant reconstruit le déroulement supposé des évènements liés à ce qui s'est passé à Roswell. Il est construit à partir de journaux et de télex de l'époque.

Débris étranges dans un ranch [modifier]

Le 14 juin, le fermier William “Mac” Brazel remarqua des débris bizarres alors qu'il travaillait dans un ranch à une centaine de kilomètres de Roswell. Cette date (« environ 3 semaines avant le 8 juillet ») reste controversée, mais est présente dans plusieurs témoignages de l'époque, en particulier les récits citant Brazel, et dans un télex envoyé quelques heures après la révélation de l'histoire, citant le shérif George Wilcox (le premier prévenu par Brazel). Le rapport initial de la base de l'armée de l'air de Roswell raconte que la découverte eut lieu « au cours de la semaine précédente », mais cette précision pourrait avoir été un rajout à ce que Brazel a réellement dit, et mentionne le shérif comme celui qui a contacté l'armée[8]. Brazel raconta au Roswell Daily Record que son fils et lui avaient vu "une large zone de débris brillants, bandes de caoutchouc, feuilles d'étain, un papier plutôt dur et des barres". Il préta peu attention à tout cela, mais retourna sur les lieux le 4 juillet avec sa femme, son fils et sa fille pour récupérer des débris[9]. D'autres témoignages rapportent que Brazel aurait collecté de débris plus tôt, les mettant en tas et les cachant sous des broussailles[10]. Le jour suivant, Brazel entendu parler des témoignages sur les soucoupes volantes, et se demanda si c'était lié avec ce qu'il avait trouvé. Le 7 juillet, Brazel souffla au shérif Wilcox qu'il croyait avoir trouvé une soucoupe volante[9]. Une autre source cite Wilcox disant que Brazel avait signalé l'objet le 6 juillet[8]. Wilcox appela ensuite le major Jesse Marcel de la base de l'armée de l'air de Roswell et un homme en civil vint chercher les débris que Brazel avait ramassés. « Nous avons passé quelques heures le 7 juillet à chercher des morceaux de l'engin météo », déclara Marcel. « Nous avons trouvé d'autres bouts de caoutchouc et d'aluminium »[11]. Ils essayèrent ensuite de ré-assembler l'objet mais Brazel dit qu'ils n'y étaient pas arrivés. Marcel emmena les débris à la base le lendemain matin.

Comme décrit dans l'édition du Roswell Daily Record du 9 juillet 1947[12],

« Le ballon qui faisait voler l'appareil, si c'est ainsi que cela fonctionnait, devait mesurer 4 mètres de long, déclara Brazel, évaluant la distance par la taille de la pièce où il était assis. Le caoutchouc était gris clair et était éparpillé sur une zone de 200 mètres de diamètre. En rassemblant les débris, les feuilles d'aluminium, le papier, les bandes et les barres formaient un paquet d'un mètre de long et de 20 centimètres d'épaisseur, et le caoutchouc un tas de 50 centimètres de long et de 20 d'épaisseur. En tout, estima-t'il, l'ensemble devait peser environ 2 à 3 kilos. Il n'y avait aucun signe de métal dans la zone qui aurait pu provenir d'un moteur, ni aucun signe de propulseur, bien qu'au moins l'un des ailerons de papier ait été collé sur un bout d'étain. Il n'y avait aucune inscription sur l'instrument, bien qu'il y ait des lettres sur certaines parties. Une longueur considérable de ruban adhésif, et du ruban avec des fleurs imprimées dessus, avaient été utilisés dans la construction. Ni corde, ni fil n'était visible, mais il y avait des oeillets dans le papier qui indiquaient que quelque chose pouvait y avoir été attaché. »

Un télex envoyé au bureau du FBI de Dallas, citait un major de l'Eighth Air Force le 8 juillet : [13]

« Le disque est hexagonal et était suspendu à un ballon par un cable, ballon de 6 mètres de diamètre environ. Il a été dit au major Curtan que l'objet trouvé ressemblait à un ballon météo à haute altitude équipé d'un réflecteur radar, mais cette conversation téléphonique entre leur bureau et la base de Wright Field n'a pas confirmé cette affirmation. »

Informations dans la presse [modifier]

un ballon météo juste après son décollage.
un ballon météo juste après son décollage.

Tôt le mardi 8 juillet, la base de l'armée de l'air de Roswell fit un communiqué de presse qui fut immédiatement relayé par de nombreux journaux : [14]

« Les nombreuses rumeurs faisant état d'une soucoupe volante sont devenues réalité hier, lorsque le service des renseignements du 509e escadron de l'air force de la base de Roswell a pris possession d'un disque grâce à la coopération d'un rancher et du bureau du shérif du conté de Chaves au Nouveau Mexique. L'objet volant a atterri dans un ranch près de Roswell durant la semaine dernière. Sans téléphone, le rancher a conservé le disque jusqu'à ce qu'il puisse contacter le bureau du shérif, qui informa le major Jesse A. Marcel du 509e escadron de l'air force. Une action fut immédiatement lancée, et le disque fut récupéré au domicile du rancher. Il a été examiné à la base de Roswell, puis transmis à de plus hautes autorités. »

Le colonel William H. Blanchard, commandant du 509e escadron, contacta le général Roger M. Ramey de l'Air force à Fort Worth, au Texas, et Ramey ordonna le transport de l'objet à la base aérienne de Fort Worth. L'adjudant Irving Newton confirma l'opinion de Ramey, identifiant l'objet comme un ballon météo et son réflecteur. Un autre bulletin de presse sortit alors, depuis Fort Worth, décrivant l'objet comme un « ballon météo ».


À Fort Worth, plusieurs photographes de presse purent prendre des photos des débris. Ces débris correspondaient bien à la description d'un ballon et d'un réflecteur. Ramey, le colonel Thomas J. Dubose et Marcel furent pris en photo avec les débris. Brazel, le rancher, interviewé par le Roswell Daily Record, infirma la thèse militaire, déclarant qu'il avait déjà retrouvé des ballons météo et qu'il était sur que ce qu'il avait trouvé n'était pas un ballon d'observation.[12] L'incident fut rapidement oublié.

Position sceptique [modifier]

L'affaire Roswell s'explique par le crash d'un ballon Mogul. Il s'agit tout d'abord de l'explication officielle concernant cette affaire, mais différents enquêteurs sceptiques sont arrivés à la même conclusion que les experts du gouvernement après leurs propres enquêtes indépendantes: Philip J. Klass[15] et Kal K. Korff[16] pour ne citer que les deux plus célèbres d'entres eux. Le projet Mogul était un projet top-secret en 1947 qui au début de la guerre froide consistait à envoyer des ballons-sondes dans la haute atmosphère afin d'espionner l'Union soviétique et de voir si elle effectuait des essais nucléaires. Un lancement de ballon Mogul, dont le ballon a été perdu, a été réalisé peu avant le crash allégué de Roswell. Les débris sur la photo de presse où les militaires montrent les restes de la « soucoupe » correspondent aux débris d'un ballon-sonde Mogul. Pour la communauté scientifique, l'affaire Roswell s'explique de cette façon.

L'affaire a été d'ailleurs en sommeil jusqu'à la fin des années 1970, où Charles Berlitz l'a remise au goût du jour dans son ouvrage The Roswell Incident. Des « témoins », qui se contredisent parfois entre eux, apparaissent plus de trente ans après les faits. La localisation de l'accident varie selon les témoignages. Certains, qui soutiennent avoir vu un cadavre extraterrestre, lui attribuent trois doigts, d'autres cinq doigts, voire une étrange ressemblance avec Pierre Beguet. Il pourrait s'agir du syndrome des faux souvenirs.

Retombées de l'« incident » [modifier]

  • On pourra noter que la petite ville de Roswell est aujourd'hui la destination d'un tourisme ufologique relativement important que lui a apporté sa notoriété internationale. L'ensemble de la communauté locale a adopté les extra-terrestres de manière très volontaire. Et ils font maintenant partie du paysage local.
  • Roswell est aussi le nom d'une série télévisée américaine qui se déroule dans la ville de Roswell et qui raconte les efforts de jeunes gens pour y vivre tranquilles malgré leur origine extra-terrestre.

Liens internes [modifier]

Liens externes [modifier]

Bibliographie [modifier]

  • Klass, Philip J (1997). The Real Roswell Crashed Saucer Coverup. Buffalo: Prometheus.
  • Korff, Kal K (1997). The Roswell UFO Crash - What They Don't Want You to Know. Buffalo: Prometheus.
  • P. Lagrange, La rumeur de Roswell, 1996. Paris : La Découverte.
  • Charles Berlitz & William Moore, The Roswell Incident, 1980.
  • Gildas Bourdais, qui a rencontré sur place les enquêteurs et analysé des milliers de pages sur cette affaire présente dans cet ouvrage paru au début de l'année 2000, l'ensemble des fausses pièces du dossier Roswell. Sont-ils déjà là ? Extraterrestres, l'affaire Roswell - Les Presses du Châtelet
  • J-F Manatane Mes rencontres avec les petits verts, 1997. Paris : La Pléïade.
  • Crash de l'OVNI Roswell DVD Collection Phénomènes extraordinaires et inexpliqués Ed. Jupiter 2002

Notes [modifier]

  1. Results of a Search for Records Concerning the 1947 Crash Near Roswell, New Mexico(Letter Report, 07/28/95, GAO/NSIAD-95-187), General Accounting Office Government Records, Federation of American Scientists (Republished by). Consulté le 01 octobre 2006
  2. ab B.D “Duke” Gildenberg, « A Roswell Requiem », dans Skeptic, 2003
  3. “The Roswell Report: Case Closed,” Appendix C, "Transcript of interview with W. Glenn Dennis", interview with Karl T. Pflock, November 2, 1992, pp. 211-226, James McAndrews, Headquarters United States Air Force, 1997 http://www.gl.iit.edu/wadc/history/Roswell/roswell.pdf
  4. Physics lecture in which Prof. Richard A. Muller gives a detailed explanation of the science behind the 1947 event (Google Video)
  5. PFLOCK now believes that no flying saucer crashed in New Mexico in 1947, The Klass Files, publié dans The Skeptics UFO Newsletter (SUN) numéro 43, janvier 1997, http://www.csicop.org/klassfiles/SUN-43.html
  6. Another Major Roswell Crashed-Saucer Proponent 'Abandons Ship', The Klass Files, publié dans The Skeptics UFO Newsletter (SUN) numéro 44, mars 1997, http://www.csicop.org/klassfiles/SUN-44.html
  7. Stop the Presses!, The Klass Files, publié dans The Skeptics UFO Newsletter (SUN) numéro 47, septembre 1997, http://www.csicop.org/klassfiles/SUN-47.html
  8. ab , « United Press Teletype Messages », Roswell Proof (republished by). Consulté le 01 octobre 2006
  9. ab Timothy Printy, « A mystery on a ranch », 1999. Consulté le 01 octobre 2006
  10. Associated Press Main Roswell Story, 09 juin 1947, Roswell Proof (Republished by). Consulté le 01 octobre 2006
  11. Fort Worth Star-Telegram, 09 juin 1947, Roswell Proof (Republished by). Consulté le 01 octobre 2006
  12. ab Harassed Rancher who Located Saucer Sorry He Told About It, Roswell Daily Record, 1947-07-09. Consultée le 2006-10-01.
  13. Timothy Printy, « A Deflating Experience », 1999. Consulté le 01 octobre 2006
  14. Timothy Printy, « Exciting Times for Roswell », 1999. Consulté le 01 octobre 2006
  15. Klass, Philip J. The Real Roswell Crashed Saucer Coverup (Buffalo, N.Y.: Prometheus, 1997).
  16. Korff, Kal K. The Roswell UFO Crash - What They Don't Want You to Know (Buffalo, N.Y.: Prometheus, 1997).


06/10/2007
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