Horloge de la fin du monde

 

Horloge de la fin du monde

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L’horloge de la fin du monde est une horloge conceptuelle sur laquelle « minuit » représente la fin du monde. Elle fut créée en 1947, peu de temps après les bombardements atomiques américains sur le Japon, et est régulièrement mise à jour depuis, par les directeurs du Bulletin des scientifiques atomistes, basé à l'Université de Chicago. L'horloge utilise donc l'analogie du décompte vers minuit pour dénoncer le danger qui pèse sur l'Humanité du fait des menaces nucléaires, écologiques et techniques. Également baptisée horloge de l'Apocalypse, elle indique, depuis le 10 janvier 2012 à 19h00 (UTC)[1],[2], date de sa dernière mise à jour, minuit moins cinq (23:55).

À l'origine, cette horloge représentait la possibilité d'une guerre nucléaire mondiale, en soulignant la menace liée à la prolifération des armes nucléaires. Mais par la suite, elle a pris en considération les perturbations dues au changement climatique, les problèmes liés aux hydrocarbures (pic pétrolier, géopolitique du pétrole) ou encore les risques liés aux nouvelles technologies (nanotechnologie, biotechnologie, etc.).

Le nombre de minutes restant avant minuit est mis à jour périodiquement. Ainsi l’horloge de l'Apocalypse indiquait en 2007 minuit moins cinq (23:55), après avoir été avancée de deux minutes, le 17 janvier 2007, suite aux tensions dues aux ambitions nucléaires respectives de l'Iran et de la Corée du Nord, ainsi qu'à l'insistance des États-Unis à évoquer l'utilité stratégique des armes nucléaires, l'échec des tentatives de sécurisation des stocks d'armes et la présence de 26 000 têtes nucléaires aux États-Unis et en Russie.

Sommaire

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Modifications de l'horloge de l'Apocalypse de Chicago au fil des ans [modifier]

Évolution de l'heure sur l'horloge de la fin du monde au fil des ans.

Sur l'image ci-dessus, l'échelle verticale représente le temps qu'il reste sur cette horloge jusqu'à l'heure fatidique de minuit (00:00). Les périodes rouges représentent les périodes de tensions internationales pendant lesquelles on considère que l'heure de la fin du monde approche. À l'inverse, les périodes en bleu représentent des périodes de détente pendant lesquelles l'heure de la fin du monde semble s'éloigner. À sa création, en 1947, l'horloge indiquait 23:53, soit minuit moins sept.

Historique des modifications de l'horloge de l'« apocalypse »[3]
Année Minutes restantes Heure Degré de modification Raisons
1947 7 23:53 Création de l'horloge.
1949 3 23:57 −4 L'Union soviétique fait ses premiers essais nucléaires.
1953 2 23:58 −1 L'URSS et les États-Unis testent des engins thermonucléaires à neuf mois d'intervalle. L'horloge est cette année-là au plus près de minuit depuis sa création.
1960 7 23:53 +5 L'horloge est reculée en réponse à une coopération scientifique accrue et à la compréhension du public envers les dangers de l'arme nucléaire.
1963 12 23:48 +5 URSS et États-Unis signent le Traité d'interdiction partielle des essais nucléaires, limitant les tests d'engins nucléaires dans l'atmosphère.
1968 7 23:53 −5 La France et la Chine sont désormais en possession de l'arme nucléaire (respectivement en 1960 et 1964), des conflits déchirent le Moyen-Orient, l'Asie du Sud et le Viêt Nam.
1969 10 23:50 +3 Le sénat américain ratifie le Traité de non-prolifération nucléaire.
1972 12 23:48 +2 URSS et États-Unis signent les négociations sur la limitation des armements stratégiques (SALT I) et le traité ABM (anti-missiles balistiques).
1974 9 23:51 −3 L'Inde teste sa première arme nucléaire, Smiling Buddha ; les négociations SALT II (seconde phase de limitation) échouent.
1980 7 23:53 −2 Nouveaux échecs dans les négociations avec l'URSS, augmentation du nombre de conflits nationalistes et d'actions terroristes.
1981 4 23:56 −3 Reprise de la course à l'armement, des conflits en Afghanistan, Afrique du Sud et Pologne ajoutent à la tension internationale.
1984 3 23:57 −1 Nouvelle accélération de la course aux armements faisant suite à la politique de Ronald Reagan.
1988 6 23:54 +3 URSS et États-Unis signent un traité visant à éliminer les armes nucléaires de moyenne portée, les relations entre les deux grandes puissances s'améliorent.
1990 10 23:50 +4 Chute du Mur de Berlin, succès des mouvements anti-communistes en Europe de l'Est ; la fin de la Guerre froide approche.
1991 17 23:43 +7 URSS et États-Unis signent le Traité de réduction des armes stratégiques. L'horloge est alors au plus loin de minuit depuis sa création.
1995 14 23:46 −3 Les dépenses militaires mondiales continuent à un niveau équivalent à l'époque de la Guerre froide ; des inquiétudes naissent quant à la possible prolifération des armes nucléaires dans la Russie postsoviétique.
1998 9 23:51 −5 L'Inde et le Pakistan testent tous deux des armes nucléaires dans l'hypothèse d'une agression mutuelle. L'ancien bloc soviétique et les États-Unis ne réussissent pas à tenir leurs engagements de réduction des stocks d'armes existants.
2002 7 23:53 −2 Peu de progrès sont faits dans le désarmement nucléaire global : les États-Unis rejettent une série de traités de contrôle des armes et annoncent leur intention de se retirer du traité anti-missiles balistiques. Des groupes terroristes cherchent à acquérir l'arme nucléaire.
2007 5 23:55 −2 L'essai nucléaire nord-coréen du 9 octobre 2006, les ambitions avouées de l'Iran, l'insistance des États-Unis à évoquer l'utilité stratégique des armes nucléaires, l'échec des tentatives de sécurisation des stocks d'armes et la présence de 26 000 têtes nucléaires aux États-Unis et en Russie amènent l'horloge à 23:55. Les experts chargés d'évaluer le danger pour la civilisation ajoutent les changements climatiques aux grandes menaces, au côté du risque de conflit nucléaire global.
2010 6 23:54 +1 Coopération mondiale pour réduire l'arsenal nucléaire et son incitation à limiter l'émission de gaz à effet de serre.
2012 5 23:55 -1 Justifié par les dangers clairs et imminents de prolifération nucléaire et de réchauffement climatique ainsi que la nécessité de trouver des sources d'énergie sûres et durables.

L'horloge de la fin du monde dans la culture populaire [modifier]

Il est fait référence à l'horloge de Chicago entre autres dans plusieurs morceaux de musique, au nombre desquels 2 Minutes to Midnight d'Iron Maiden, qui fait directement allusion à cette horloge tout en dénonçant les politiques d'armement des différents pays qui pourraient mener à l'holocauste nucléaire, de Dernier Round de Kool Shen avec Oxmo Puccino (« et le seul round qui compte est indiqué par l’horloge (…) c’est le dernier round, dernier tango avant l’apocalypse »), le titre Minutes to Midnight de Midnight Oil, Minutes to Midnight de Linkin Park, Doomsday Clock des Smashing Pumpkins, sur l'album Zeitgeist. On peut aussi noter le titre de Madonna en duo avec Justin Timberlake, 4 Minutes to Save the World, ainsi que la chanson One Minute to Midnight de Justice.

Le comic book Watchmen fait référence de manière répétée au nombre de minutes qu'il reste avant minuit et l'apocalypse nucléaire. De même, dans Les Tommyknockers de Stephen King, Jim Gardener, militant antinucléaire, fait de nombreuses références à cette horloge de l'Apocalypse.

Elle figure aussi dans un épisode de la série NCIS : Enquêtes spéciales. (Saison 6, épisode 6 : Primitus Victor)

Voir aussi [modifier]

Notes et références [modifier]

Articles connexes [modifier]

Lien externe [modifier]



11/06/2013
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