Conquête de l'espace

 

Conquête de l'espace

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L'astronaute Piers Sellers pendant la troisième sortie extra véhiculaire de la mission STS-121
L'astronaute Piers Sellers pendant la troisième sortie extra véhiculaire de la mission STS-121

La conquête de l'espace consiste en l'exploration physique de l'espace et des objets extérieurs à la Terre, et de manière générale à tout ce qui touche à la science, la technologie, et à la politique spatiale.

Elle prit son essor à la fin de la Seconde Guerre mondiale grâce aux avancées allemandes dans le domaines des fusées, et elle fut un des grands moments de la seconde moitié du XXe siècle. Elle fut marquée, à ses débuts, par une forte concurrence entre les USA et l'URSS, pour des motifs de prestige national liés à la guerre froide.

L'idée d'envoyer un objet ou un homme dans l'espace a été conçue par des auteurs de science-fiction des centaines d'années avant que cela ne soit physiquement et matériellement possible. Pendant la deuxième moitié du XXe siècle, avec le développement des moyens de propulsion adéquats, de l'amélioration des matériaux, l'envoi d'une mission dans l'espace ne fut plus un rêve mais une réalité.

Le premier vol spatial a été réalisé par la mission non habitée Spoutnik 1 le 4 octobre 1957.

Le premier vol habité par un être humain eut lieu le 12 avril 1961 avec le vol orbital de Youri Gagarine.

Sommaire

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Les grandes dates [modifier]

Dates Évènement Photo
1914 Le russe Constantin Tsiolkovski publie L'espace libre où il énonce le principe de la propulsion par réaction dans le vide spatial
16 mars 1926 Robert Goddard lance la première fusée à ergols liquides à Auburn, Massachusetts
3 octobre 1942 Premier vol de la fusée allemande A-4 qui deviendra par la suite la tristement célèbre V-2
4 octobre 1957 Le petit satellite soviétique Spoutnik 1 devient le premier objet satellisé par l'Homme
Spoutnik 1
3 novembre 1957 La chienne russe Laïka premier animal vivant à être envoyé dans l'espace, meurt au bout de quelques heures à bord de Spoutnik-2
1er février 1958 Les États-Unis lancent leur premier satellite, Explorer-1
1er octobre 1958 Création de la NASA, l'agence spatiale des États-Unis
4 janvier 1959 La sonde soviétique Luna-1 effectue le premier survol de la Lune
14 septembre 1959 Conformément à sa mission, la sonde soviétique Luna-2 s'écrase sur le sol lunaire
18 octobre 1959 La sonde soviétique Luna-3 transmet les premières images de la face cachée de la Lune
31 janvier 1961 Ham, premier chimpanzé et premier animal vivant envoyé par la NASA dans l'espace
12 avril 1961 Premier Humain envoyé dans l'espace, le russe Youri Gagarine
5 mai 1961 Premier américain dans l'espace, Alan Shepard
25 mai 1961 Le président John Kennedy annonce qu'un américain posera le pied sur la Lune avant la fin de la décennie
19 décembre 1961 Fondation du CNES
20 février 1962 John Glenn devient le premier astronaute américain en orbite en faisant 3 fois le tour de la planète
29 septembre 1962 L'Alouette 1 est le premier satellite canadien
14 décembre 1962 Premier survol d'une autre planète, Vénus, par la sonde américaine Mariner-2
16 juin 1963 Première femme dans l'espace, Valentina Terechkova
18 mars 1965 Première sortie dans l'espace par le soviétique Alexei Leonov
14 juillet 1965 Premier survol de Mars par la sonde américaine Mariner-4
26 novembre 1965 La France lance son premier satellite Astérix à partir d'une fusée Diamant
du 21 décembre au 27 décembre1968 Mission Apollo 8 pour la première fois, des hommes sortent de la zone d'attraction terrestre et voient directement la face cachée de la Lune.
21 juillet 1969 Premiers pas de l'Homme sur la Lune lors de la mission Apollo 11, effectués par Neil Armstrong et Buzz Aldrin
La mission Apollo 11 sur la Lune
19 avril 1971 Lancement de la première station spatiale habitée, Saliout-1 par l'Union soviétique
13 novembre 1971 Première mise en orbite autour d'une autre planète, Mars, de la sonde Mariner-9
3 décembre 1973 Premier survol de Jupiter par la sonde américaine Pioneer 10
29 mars 1974 Premier survol de Mercure par la sonde américaine Mariner-10
31 mai 1975 Création de l'ESA, l'agence spatiale européenne
17 juillet 1975 Premier rendez-vous orbital américano-soviétique Apollo-Soyouz
22 octobre 1975 La sonde soviétique Venera 9 retransmet les premières photographies prises depuis la surface d'une autre planète (Vénus)
20 juillet 1976 La sonde américaine Viking-1 réussit le premier atterrissage opérationnel sur Mars
1er septembre 1979 Premier survol de Saturne par la sonde américaine Pioneer 11
24 décembre 1979 Lancement de la première fusée Ariane
12 avril 1981 Premier décollage de la navette spatiale Columbia
24 juin 1982 Premier européen dans l'espace, Jean-Loup Chrétien
24 janvier 1986 Premier survol d'Uranus par la sonde américaine Voyager-2
28 janvier 1986 Explosion de la navette spatiale Challenger pendant son décollage
20 février 1986 Mise en orbite du premier élément de la station orbitale russe Mir
6 mars 1986 La sonde internationale Vega 1 survole la comète de Halley
13 mars 1986 La sonde internationale Giotto survole à 596 Km la comète de Halley
25 août 1989 Premier survol de Neptune par la sonde américaine Voyager-2
25 avril 1990 Mise en place du télescope spatial Hubble
Le télescope spatial Hubble
29 juin 1995 Premier arrimage de la navette Atlantis à la station Mir
4 juin 1996 Explosion du lanceur européen Ariane-V lors de son vol inaugural
20 novembre 1998 Le premier module de la station spatiale internationale (ISS) est mis en place
L'ISS, fruit de la coopération internationale (2005)
19 février 2001 Destruction volontaire de la station Mir, qui est précipitée dans l'atmosphère et s'y consume
28 avril 2001 Dennis Tito premier touriste de l'espace
1er février 2003 Désintégration de la navette spatiale Columbia lors de sa rentrée dans l'atmosphère
15 octobre 2003 Premier vol habité dans l'espace de la Chine par Yang Liwei avec la capsule Shenzhou 5
3 au 4 janvier 2004 La sonde de la Nasa Spirit touche le sol de Mars dans la nuit du 3 au 4 janvier
24 janvier 2004 La deuxième sonde de la Nasa Opportunity se pose sur Mars
4 octobre 2004 Premier vol habité non gouvernemental dans le cadre de l'Ansari X Prize
14 janvier 2005 La sonde européenne Huygens se pose sur Titan

Les programmes spatiaux par pays [modifier]

Les grands Hommes et quelques cosmonautes célèbres [modifier]

Constantin Tsiolkovski, un des pères de l'astronautique moderne.
Constantin Tsiolkovski, un des pères de l'astronautique moderne.

Les victimes [modifier]

Officiellement, la conquête de l'espace a fait 23 morts à ce jour. Cependant, de nombreuses personnes ont été tuées en ex-URSS, en Chine et au Brésil par l'explosion de fusées sur le pas de tir ou par des fusées retombant au sol. L'explosion d'une fusée Ariane 5 avait provoqué la retombée de débris potentiellement dangereux sur des zones heureusement non habitées en Guyane française.

À ce jour, il n'y a jamais eu de mort dans l'espace. Les décès se sont produits soit lors de l'entrainement au sol, soit lors du décollage, soit lors de la rentrée dans l'atmosphère.

La NASA rend hommage à ces victimes à travers un mémorial. Les noms de plusieurs de ces spationautes ont servi à baptiser des astéroïdes ou des formations géologiques sur d'autres corps célestes. Plusieurs plaques commémoratives ont été déposées sur la lune par les missions Apollo, dont notamment par David Scott, lors de l'atterrissage d'Apollo 15.

Les grands programmes [modifier]

Les missions habitées [modifier]

Lancement du Soyouz TMA-5 depuis Baïkonour
Lancement du Soyouz TMA-5 depuis Baïkonour

Chiffres [modifier]

La Cité de l'espace informe [réf. nécessaire] qu’un chiffre tout à fait symbolique a été atteint le 10 décembre 2006 car un astronaute s’est élancé dans l’espace en tant que 1 000e membre d’équipage d’une mission spatiale.

Il s’agit de Mark Polansky, 50 ans, pilote de la navette spatiale Atlantis pour la mission STS-98 en 2001, un vol spatial à destination de la Station spatiale internationale (ISS) qui dura 13 jours. Pour sa deuxième mission, STS-116, il commande la navette Discovery qui a rejoint également l'ISS.

Pour ces 1 000 membres d’une mission spatiale, voici quelques chiffres remarquables ou surprenants :

  • sur ces 1 000 membres d’équipages, 446 personnes différentes dont 99 Russes, 280 Américains, 3 Chinois, 64 d’autres nationalités dont 31 Européens dont 9 Français ;
  • sur ces 446 personnes, 168 ont fait une seule mission ;
  • 158 sont sortis dans le vide spatial durant leur mission (sortie extra véhiculaire) ;
  • le plus âgé au moment de son vol avait 78 ans (John Glenn) ;
  • sur ces 446 personnes, 44 femmes dont 1 Française (Claudie Haigneré, marraine de la Cité de l'espace) ;
  • le plus jeune au moment de son vol avait 25 ans (Guerman Titov) ;
  • 18 ont perdu la vie en mission ;
  • le vol le plus long en une seule mission (14 mois - Valeri Poliakov) ;
  • 12 astronautes ont marché sur la Lune parmi les 24 astronautes étant partis vers notre satellite naturel ;
  • 2 astronautes ont fait 7 missions (Jerry Ross et Franklin Chang-Diaz) ;
  • 4 citoyens se sont « offert » une place de « touriste spatial » ;
  • Sergei Avdeyev a vécu le plus longtemps dans l’espace, soit plus de 2 ans en plusieurs missions et en 3 vols ;
  • 2 femmes ont été « Commandant de bord » de leur mission (Valentina Terechkova et Eilleen Collins) ;
  • le vol orbital le plus court fut d’une seule orbite (Youri Gagarine, le 12 avril 1961).

Au total, l’Homme a passé — au 10 décembre 2006 — en mission spatiale 718 266 heures et 17 minutes, soit 29 927 jours, c'est-à-dire près de 82 ans.

Voir aussi [modifier]

Articles connexes [modifier]



07/10/2007
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