Brooke Greenberg - ne se développe pas comme une entité coordonnée

 

Brooke Greenberg

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Brooke Greenberg

Naissance 8 janvier 1993
Reisterstown, Maryland, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 24 octobre 2013
Baltimore, Maryland, Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Américaine
Pays de résidence États-Unis

Brooke Greenberg (née le 8 janvier 1993 à Reisterstown dans le Maryland - morte le 24 octobre 2013[1] à Baltimore) est une américaine qui garde physiquement et mentalement les traits d'un bébé malgré son âge grandissant. En 2009, Elle mesurait 76 cm pour 7,3 kg et possédait un âge mental estimé entre 9 et 12 mois[2].

En 2010, au moins deux autres personnes souffrant des mêmes symptômes ont été identifiées[3].

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Brooke Greenberg est née le 8 janvier 1993, un mois avant terme et pesait seulement 1,8 kg. Elle souffrait d’une dislocation antérieure des hanches (les jambes se trouvaient emmêlées derrière ses épaules) mais ce problème fut rapidement corrigé chirurgicalement.

Dans les 6 premières années de sa vie, Brooke a traversé une série d'urgences médicales inexpliquées. Elle a d'abord eu 7 ulcères perforants à l'estomac puis des crises d'épilepsie résultant d'un accident vasculaire cérébral. Cependant, quelques semaines plus tard, aucune séquelle n'était détectée.

À l'âge de 5 ans, les médecins ont découvert une importante masse dans son cerveau, ce qui a plongé Brooke dans le coma pendant 14 jours. Les médecins identifièrent la masse comme étant une tumeur cérébrale.

Les médecins ne peuvent pas fournir d'explication quant à ses maladies subites ni à ses guérisons et tout cela reste un mystère pour le corps médical.

En 2001, à l’âge de 8 ans, Brooke ne faisait toujours que la taille d'un bébé de 6 mois : 69cm pour 5,9kg. Sa famille n'avait toujours aucune explication. Mélanie, la maman de Brooke témoigne : "Ils (les spécialistes) ont dit qu'elle allait guérir. Nous avons vu des nutritionnistes, des endocrinologues et nous avons essayé un traitement avec une hormone de croissance." Ce dernier traitement n'eut aucun effet. Le père de Brooke, Howard, disait: "Après que le traitement aux hormones eut été un échec, les médecins, incapables de poser un diagnostic, ont appelé la condition de Brooke le syndrome X."

La famille Greenberg a consulté des spécialistes de plusieurs hôpitaux : le centre pour enfants Johns Hopkins, l'hôpital Mount Sinai de New-York, afin de comprendre le phénomène qui frappe leur fille.

Mort[modifier | modifier le code]

Brooke Greenberg est morte le 24 octobre 2013. Les circonstances de sa mort n'ont pas encore été révélées.

Syndromes cliniques[modifier | modifier le code]

En 2006, le Dr Richard Walker de l'université de Floride du sud révèle que le corps de Brooke Greenberg ne se développe pas comme une entité coordonnée mais comme des éléments indépendants et non synchronisés. Le cerveau de Brooke est à peine plus développé que celui d'un nouveau né. Son âge mental est celui d’un enfant de 9-12 mois. Brooke peut accomplir des gestes, marcher à quatre pattes, reconnaître des sons mais est incapable de parler. Ses os, bien qu'anormalement petits, ont à peu près 10 ans, à en juger par la maturité des cellules et structures osseuses. Bien qu’elle ait l’âge d’une adolescente, elle possède toujours ses dents de lait, qui ont un âge estimé de 8 ans. Elle mesure aujourd’hui 76 cm pour environ 7 kg, ce qui n’a guère évolué depuis les premières années de sa vie. Son œsophage est si petit qu’elle est nourrie par un tube inséré dans son estomac, pour éviter que la nourriture avalée ne remonte dans ses poumons. Elle a les yeux relativement écartés, des lobes d'oreilles de grande taille qui dénotent un développement de la base du crâne plus important par rapport aux autres os. En 2009, le Dr Walker annonce: « Il y a eu des changements très minimes dans le cerveau de Brooke... Différentes parties de son corps, au lieu d'être au même stage d'évolution, semblent être déconnectées ». Ce processus de vieillissement n’est expliqué par aucun désordre génétique connu ou développement chromosomique anormal[4].

Des analyses génétiques ont révélé que les gènes impliqués dans la progéria (gène LMNA) et dans le syndrome de Werner (WRN) sont normaux.

Le corps médical s'intéresse de près au cas de Brooke Greenberg car les médecins pensent qu'ils pourraient les aider à mieux comprendre la dynamique du vieillissement. Le Dr Walker étudie l’ADN de Brooke à la recherche d’une mutation génétique encore jamais observée.

Deux autres cas, présentant un développement similaire, ont été recensés : Gabrielle Williams, une américaine née le 15 octobre 2004 et Nicky Freeman, un australien âgé actuellement de 40 ans et dont l'âge biologique est estimé à 10 ans[5].

Syndromes avoisinants[modifier | modifier le code]

Les symptômes de ce syndrome X semblent s’apparenter à l'hypopituitarisme ou syndrome de Kaplowitz-Bodurtha. Il s’agit d'une pathologie très rare due à une insuffisance antéhypophysaire précoce qui se traduit par un défaut de sécrétion d'hormones de croissance. On retrouve donc de profonds troubles de croissance dont des dérèglements de croissance d'organes. L’une des spécialistes de cette maladie, la pédiatre L. C. Pakula, est également la pédiatre qui suit Brooke. Cependant, Brooke ne semble pas souffrir d’un tel syndrome car le traitement à base d’hormones de croissance n’a eu aucun effet.

Ce syndrome rappelle aussi le syndrome d'Aicardi, une maladie génétique ne touchant que les filles et caractérisée par l'association d'une épilepsie sévère survenant généralement avant l'âge d'un an. Le retard de développement et le retard intellectuel sont constants. Certaines petites filles marchent, le langage est rarement présent, mais cela n'exclut pas toute forme de communication. On trouve notamment comme autres symptômes des anomalies faciales caractéristiques, des troubles gastro-intestinaux, une augmentation des tumeurs, un ralentissement de la croissance vers l'âge de sept ans, etc. Bien que certains signes cliniques soient concordants, Brooke souffre de maux différents, dont un défaut de croissance s'étant manifesté bien avant ses sept ans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Annonce de mort et liste de condoléances [archive]
  2. (fr) "Une jeune fille qui ne vieillit pas" [archive] Elena Sender, Science et Avenir, juillet 2010
  3. (en) "Brooke the Immortal. An American Child May Hold Secrets to Aging." [archive]. Bethge P, Der Spiegel international, 29/10/2010. - consulté le 02/11/2010
  4. (en) A case study of "disorganized development" and its possible relevance to genetic determinants of aging. [archive] Walker, Pakula, Sutcliffe, Kruk, Graakjaer, Shay. Mechanisms of Ageing and Development, 130 (2009), 350–356.
  5. (en) Philip Bethge, « An American Child May Hold Secrets to Aging » [archive] sur Der Spiegel, 29 octobre 2010


30/10/2013
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