Programme Apollo

Programme Apollo

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Insigne du programme Apollo
Insigne du programme Apollo

Le programme Apollo est le programme spatial des États-Unis d'Amérique destiné à permettre à l'homme de mettre pied sur la Lune et, bien sûr d'en revenir. Il a été lancé par John F. Kennedy le 25 mai 1961, et réaffirmé dans son célèbre discours (« We choose to go to the moon ») le 12 septembre 1962. Dans ce discours, il annonçait que les Américains auraient posé le pied sur la Lune "avant la fin de cette décennie".

La première mission Apollo au cours de laquelle l'homme a marché sur la Lune est Apollo 11 avec Neil Armstrong et Edwin « Buzz » Aldrin. N'oublions pas Michael Collins qui eut le rôle « ingrat », mais absolument primordial, de pilote du module de commande.

Durant tout ce programme, l'homme n'aura pris pied sur la Lune que six fois .

Sommaire

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Vaisseau [modifier]

Le vaisseau Apollo était constitué de trois sections principales plus deux sections mineures.

CSM Apollo en orbite lunaire.
CSM Apollo en orbite lunaire.
  • Le CSM ou combinaison des modules de commande et de service :
    • Le module de commande Apollo était la partie dans laquelle les astronautes passaient la plus grande partie de leur temps, incluant le lancement depuis la Terre et l'amerrissage. C'est la seule partie du vaisseau à revenir sur Terre après la mission.
    • Le module de service Apollo abritait tout l'équipement nécessaire à la survie des astronautes, tel que les réservoirs d'oxygène et d'eau, les moteurs qui plaçaient le vaisseau en orbite lunaire et le ramenait sur orbite terrestre, etc.
  • Le module lunaire (ou LEM), était la partie du vaisseau alunissant effectivement. Il était constitué de 2 étages :
    • Le premier servait exclusivement à l'alunissage et restait sur la lune,
    • tandis que le deuxième servait à la remontée en orbite lunaire, afin de rejoindre le reste du vaisseau.
  • La tour d'évacuation au lancement (LET) était conçue pour emporter uniquement le module de commande loin du lanceur Saturn V s'il devait subir une défaillance au décollage.
  • L'adaptateur du module du vaisseau lunaire (SLA) servait à connecter le vaisseau au véhicule de lancement.

Liste des missions [modifier]

Schema de la mission
Schema de la mission
Fusée Saturne V
Fusée Saturne V

Missions d'essai [modifier]

Module de commande et de service
Module de commande et de service
Module de commande et de service
Module de commande et de service

Missions d'essai habitées [modifier]

Module lunaire
Module lunaire

Missions habitées s’étant posées sur la Lune [modifier]

véhicule d'exploration lunaire
véhicule d'exploration lunaire

Missions habitées s’étant posées avec un véhicule d'exploration lunaire [modifier]

Missions annulées [modifier]

  • Apollo 18, mission annulée.
  • Apollo 19, annulée elle aussi.
  • Apollo 20, annulée.
  • Apollo 21, Non prévue à l'origine du programme Apollo. Fut temporairement ajoutée suite à l'échec d'Apollo 13 puis finalement annulée comme les trois précédentes.
Paysage lunaire
Paysage lunaire

Notes [modifier]

  • Le programme mobilisa 400 000 personnes et une grande part de l'industrie spatiale américaine.
  • Le coût du programme est évalué à 135 milliards de dollars 2006 (25,4 milliards de dollars 1969)
  • Deux types de lanceurs ont été utilisés lors des missions Apollo : Saturn IB pour les missions en orbite terrestre et Saturn V pour les missions lunaires.
  • 9 missions amenèrent 3 astronautes chacune dans la banlieue lunaire ou sur la Lune (Apollo 8 à Apollo 17, sauf Apollo 9, resté dans la banlieue terrestre).
  • 4 vaisseaux Apollo ont été, par la suite, utilisés pour les missions Skylab 2, 3, 4 et ASTP (Apollo Soyouz Test Program). Par abus de langage, cette dernière est parfois appelée Apollo 18.
  • 3 pilotes firent deux voyages vers la Lune : Jim Lovell, John W. Young et Eugene Cernan, ce qui ramène à 24 le nombre d'astronautes à s'être éloignés de la Terre.
  • 12 astronautes, tous différents, marchèrent sur la Lune, au cours de 6 missions réussies (Apollo 11 à Apollo 17, à l'exception d'Apollo 13).
La Terre vue de la Lune
La Terre vue de la Lune
  • Beaucoup d'astronautes ont commenté ce que l'effet de voir la Terre depuis l'espace leur avait fait. Un des plus grands héritages des missions Apollo sont les photographies, maintenant communes, de notre Terre comme une fragile et petite planète. La plus célèbre de ces photos a été prise par les astronautes d'Apollo 17, c'est la bille bleue. Ces photos ont motivé beaucoup de personnes pour l'écologie et la colonisation de l'espace.
  • Afin de pouvoir emporter une plus grande quantité d'échantillons, les astronautes ont systématiquement abandonné les chaussures de leur scaphandre sur le sol lunaire (seules, une ou deux paires ont été rapportées pour être étudiées).
  • Aux commandes du LEM (ou plutôt d'un simulateur permettant de recréer le vol final au dessus de la lune), Neil Armstrong est passé très près de la mort. Cet accident eut lieu non pas sur la Lune mais sur la Terre...
  • Depuis Apollo 17, aucun humain ne s'est éloigné de plus de 1 000 km de la Terre...
  • L'annulation d'Apollo 18 fut particulièrement frustrante pour l'astronaute Joe Engle : alors qu'il devait partir pour la Lune au cours de la mission Apollo 17, la présence du géologue Harrison Schmidt (prévu à l'origine sur Apollo 18) fut jugée prioritaire. Joe Engle dut attendre la seconde mission de la navette spatiale Columbia en novembre 1981 pour effectuer son baptême de l'espace.
  • Un programme « post-Apollo » devait succéder immédiatement au programme Apollo et permettre l'installation de bases permanentes sur la surface lunaire. Il fut abandonné pour des raisons budgétaires et militaires au profit du programme de navette spatiale américaine.

Liste des astronautes qui ont approché la Lune [modifier]

Nom Missions Nombre Posé sur la Lune
Buzz Aldrin Module lunaire Apollo 11 1 Oui
William A. Anders Module lunaire Apollo 8 1 Non
Neil Armstrong Commandant Apollo 11 1 Oui
Alan L. Bean Module lunaire Apollo 12 1 Oui
Frank Borman Commandant Apollo 8 1 Non
Eugene Cernan Module lunaire Apollo 10, Commandant Apollo 17 2 Oui
Michael Collins Module de commande Apollo 11 1 Non
Charles Conrad Commandant Apollo 12 1 Oui
Charles M. Duke, Jr Module lunaire Apollo 16 1 Oui
Richard F. Gordon, Jr. Module de commande Apollo 12 1 Non
Fred Haise Apollo 13 1 Non
James B. Irwin Module lunaire Apollo 15 1 Oui
Jim Lovell Module de commande Apollo 8 et Commandant Apollo 13 2 Non
Ken Mattingly Module de commande Apollo 16 1 Non
Ed Mitchell Apollo 14 1 Oui
Stuart Roosa Apollo 14 1 Non
David R. Scott Commandant Apollo 15 1 Oui
Alan Shepard Commandant Apollo 14 1 Oui
Thomas Stafford Commandant Apollo 10 1 Non
John L. Swigert, Jr Apollo 13 1 Non
Alfred Worden Module de commande Apollo 15 1 Non
John Young Module de commande Apollo 10, Commandant Apollo 16 2 Oui
Ronald E. Evans Module de commande Apollo 17 1 Non
Harrison H. Schmitt Module lunaire Apollo 17 1 Oui

Les LM des missions Apollo [modifier]

Ils étaient fabriqués par la société californienne Grumman. Après plusieurs maquettes le design définitif du LM est atteint en juillet 1965.

Liste des LM

  • LM-1 prévu pour Apollo 5 (test automatisé autour de la Terre), il sera lancé le 22 janvier 1968.
  • LM-2 prévu pour un test similaire, il ne sera jamais utilisé (le précédent ayant très bien fonctionné).
  • LM-3 surnommé Spider par l'équipage d'Apollo 9, il sera utilisé en test habité en orbite terrestre et lancé le 3 mars 1969
  • LM-4 surnommé Snoopy par Apollo 10, il est testé en orbite lunaire et lancé le 18 mai 1969.
  • LM-5 « Eagle » sera utilisé par Apollo 11 et sera donc lancé le 16 juillet 1969.
  • LM-6 « Intrepid », utilisé sur Apollo 12. Lancé le 24 novembre 1969.
  • LM-7 « Aquarius », utilisé sur Apollo 13, il ne se posera jamais sur l'astre sélène...mais servira de « canot de sauvetage » et permettra la survie de l'équipage grâce à ses réservoirs d'oxygène.
  • LM-8 « Antares », utilisé sur Apollo 14, il sera lancé le 31 janvier 1971.
  • LM-9 prévu pour Apollo 15. La mission est reportée, le LM restera donc sur Terre.
  • LM-10 lancé le 26 juillet 1971, il servira pour Apollo 15 (on le surnommera « Falcon »).
  • LM-11 « Orion » lancé le 16 avril 1972 pour Apollo 16.
  • LM-12 « Challenger » lancé le 7 décembre 1972 pour Apollo 17.
  • LM-13, 14, 15 furent prévus pour Apollo 18, 19 et 20. Ces missions étant annulées, ces LM resteront sur Terre.

Le LM-2 est exposé à Washington au Smithonian Air&Space Museum. Le LM-9 est exposé au Kennedy Space Center (Floride). Le LM-13 est exposé au Cradle of Aviation Museum (Long Island). Le LM-14 est au Franklin Institute (Philadelphie). Le LM-15 a été ferraillé.

Voir aussi [modifier]

Liens internes [modifier]

Liens externes [modifier]



16/09/2007
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