Observatoire astronomique de Strasbourg

 

Observatoire astronomique de Strasbourg

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L'Observatoire et le jardin botanique
L'Observatoire et le jardin botanique

L'Observatoire astronomique de Strasbourg est un observatoire astronomique, situé dans le campus historique de l'Université Louis Pasteur. Il a été fondé en 1881. C'est un établissement de recherche et d'enseignement, qui contient également un planétarium et un centre de données astronomiques.

Sommaire

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Histoire [modifier]

Cet observatoire est en réalité le troisième observatoire de Strasbourg : le premier avait été construit en 1673 sur une des tours d'enceinte de la ville, et le second en 1828 sur le toit des bâtiments de l'Académie.

Sur son emplacement actuel, à 1 km à l'est de la cathédrale, l'existence de l'observatoire de Strasbourg procède d'une forte décision politique : lorsque l'Alsace-Moselle est cédée à l'Allemagne après la guerre franco-allemande de 1870, l'empereur Guillaume Ier d'Allemagne décide de faire de Strasbourg une vitrine : triplant la superficie de la ville, il y installe une université comprenant un jardin botanique et un observatoire astronomique.

L'observatoire, construit entre 1876 et 1880, est inauguré le 22 septembre 1881. Il est constitué de trois bâtiments : une Grande Coupole, un bâtiment des salles méridiennes avec deux coupoles, et un bâtiment à usage de bureau et de résidence. Ils sont curieusement reliés entre eux par un couloir en forme de « Y », couloir couvert pour se protéger des intempéries.

Directeurs de l'Observatoire
Nom Dates Notes
August Winnecke 1872-1886
Wilhem Schur 1882-1886 intérim
Hermann Kobold 1886-1887 intérim
Ernst Becker 1887-1909
Julius Bauschinger 1909-1919
Albert Baldit 1919 intérim
Ernest Esclangon 1919-1929
André Danjon 1929-1945 1939-1945: Clermont-Ferrand
Johannes Hellerich 1941-1944 à Strasbourg
Pierre Lacroute 1946-1976
Alphonse Florsch 1976-1987
Daniel Egret 1987-1988 administrateur provisoire
André Heck 1988-1990
Michel Crézé 1990-1995
Daniel Egret 1995-2000
Jean-Marie Hameury 2000-

La Grande Coupole contient le Grand Réfracteur, une lunette de 48,7 cm d'ouverture et 7 m de focale, construite en 1877, la troisième de France en taille. Un rail permet de faire le tour de la grande coupole à une plus petite lunette permettant la découverte de comètes. Après avoir été équipée d'une lunette de 13,6 cm construite en 1879, la coupole nord du bâtiment des salles méridiennes possède maintenant un télescope de 60 cm ; quant à la coupole sud, elle abrite une lunette de 21 cm après avoir eu une lunette de 16,2 cm construite en 1876.

L'Observatoire a subi, tout comme la région dans son ensemble, les vicissitudes de l'Histoire, changeant plusieurs fois de nationalité. Durant la Seconde Guerre mondiale, il eut même un directeur de chaque nationalité, l'un à Strasbourg, l'autre à Clermont-Ferrand où l'université de Strasbourg s'était exilée.

Les directeurs (Esclangon, Danjon, Egret) furent également par la suite directeurs de l'observatoire de Paris.

Évolution scientifique [modifier]

La vocation initiale concerne pour partie l'astronomie de position, et l'observation de comètes, de météorites, d'étoiles variables. Vint ensuite la photométrie de nébuleuses, l'observation d'étoiles doubles.

Lors du retour de Strasbourg à la France, Esclangon maintient le haut niveau de l'observatoire. Installant électricité, téléphone et TSF, machines-outils, il s'intéresse à la chronométrie (il sera ultérieurement l'initiateur de l'horloge parlante). Son successeur Danjon perfectionne l'instrumentation (photomètre, lunette méridienne, astrolabe).

Pierre Lacroute prend néanmoins acte que l'observation astrométrique au sol a atteint ses limites instrumentales. À partir de 1965 il songe à l'observation satellitaire et propose le concept du satellite Hipparcos en 1973 à l'Agence spatiale européenne (l'European Space Research Organization, à cette époque). Dans le même temps, il développe l'archivage informatique, qui contribuera à donner naissance au centre de données stellaires, qui deviendra ensuite le centre de données astronomiques de Strasbourg.

Activités [modifier]

L'observatoire est un observatoire des sciences de l'Univers, et une unité mixte de recherche (UMR 7550) du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et de l'université Louis Pasteur de Strasbourg. Comme pour tout observatoire des sciences de l'Univers, plusieurs missions doivent être remplies : recherche, enseignement, services, diffusion des connaissances.

Recherche [modifier]

Les activités de recherche sont organisées autour de quatre équipes scientifiques :

Enseignement [modifier]

L'observatoire délivre la spécialité astrophysique de la mention physique du Master. Il participe également aux enseignements des licences et Master Sciences, préparation à l'agrégation et au CAPES, à la direction de stage, la formation continue, etc.

Services d'Observatoire [modifier]

L'observatoire est membre du consortium Survey Science Center de la mission XMM-Newton, mais c'est probablement le centre de données astronomiques de Strasbourg (CDS) qui contribue le plus à la renommée de l'établissement. Le CDS offre comme service : Simbad (identification, bibliographie de 3 millions d'objets, hors système solaire), VizieR (service de catalogues), Aladin (atlas du ciel donnant accès à plus de 5 teraoctet d'images et servant de portail à l'observatoire virtuel, et service de bibliographie des journaux astronomiques de référence.

Diffusion des connaissances [modifier]

C'est essentiellement le planétarium, composante à part entière de l'observatoire, qui a pour vocation la vulgarisation et la diffusion des connaissances.

Personnel [modifier]

En 2005, le personnel comprenait 18 enseignants-chercheurs, 6 chercheurs CNRS, 29 ingénieurs, techniciens ou administratifs (dont 14 CNRS), 20 étudiants.

Bibliographie [modifier]

Voir aussi [modifier]

Liens externes [modifier]



09/05/2008
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