Étoile filante

Étoile filante

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Traînées laissées par des météores

Une étoile filante est le phénomène lumineux qui accompagne l'entrée dans l'atmosphère d'un corps appelé météoroïde, qui correspond à un petit corps circulant dans l'espace à des vitesses de l'ordre de 70 km/s, son orbite croisant celle de la Terre. Cette traînée lumineuse est causée par la vaporisation du corps et l'ionisation de l'air sur sa trajectoire, ce qui provoque la combustion de ce corps qui laisse derrière lui un sillage de gaz ionisé, le plasma. Ce phénomène est du principalement à la compression de l'atmosphère en avant du corps supersonique et non à la friction.

L'étoile filante est une fine poussière cosmique qui est vaporisée entièrement avant d'atteindre le sol tandis que le bolide, météoroïde de masse et taille importantes, produit un disque lumineux intense lors de sa rentrée atmosphérique. Ce bolide peut exploser, généralement à 90 ou 70 kilomètres d'altitude ou atteindre le sol (bolide lui-même ou les fragments issus de son explosion), devenant une ou des météorites.

Le phénomène se passe généralement entre 120 et 85 kilomètres d'altitude, bien que certaines étoiles filantes peuvent être visibles à 400 ou 600 km au-dessus du sol.

Les étoiles filantes ont deux origines : les étoiles filantes sporadiques sont créées par des poussières d'astéroïdes, les étoiles filantes d'essaims sont issues de la poussière libérée par les comètes dont la Terre coupe la trajectoire.

Étoiles filantes des essaims météoritiques et étoiles filantes sporadiques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pluie de météores.

Chaque année à la même période, l'orbite de la Terre croise des nuages de poussières laissés par des comètes : les essaims météoritiques. Cela provoque des pluies de météores, appelées aussi pluies ou averses d'étoiles filantes. Il est à noter que le terme d'essaim d'étoiles filantes est souvent employé pour désigner aussi bien la pluie de météores que le nuage de poussières cométaires.

Par un effet de perspective, les étoiles filantes semblent toutes provenir du même point du ciel. On appelle ce point imaginaire le radiant. Certaines étoiles filantes ne semblent pas venir du radiant, ce sont des grains de poussière n'appartenant pas au nuage traversé, on les appelle des sporadiques.

Ces pluies périodiques d'étoiles filantes portent un nom dérivé de la constellation où se trouve leur radiant. Ainsi, les Perséides (visibles en août) ont leur radiant dans la constellation de Persée. L'essaim des Léonides peut donner lieu à des pluies de météores très intenses.

L'observation judicieuse des essaims se fait en regardant à 45° du radiant (compromis entre la durée du phénomène et la longueur des traînées)[1].

Essaims météoritiques
Nom Dates Pic Ascension Droite Décli­naison Vitesse (km/s) ZHR[2](nbr/h) Intensité
Quadrantides 1er jan-5 jan 3 jan 15° 20' +49° 41 120 Intense
Gamma vélides 1er jan-15 jan 5 jan 08° 20' -47° 35 2 Faible
Alpha crucides 6 jan-28 jan 15 jan 12° 48' -63° 50 3 Faible
Delta cancrides 1er jan-31 jan 17 jan 08° 40' +20° 28 4 Moyenne
Alpha hydrides 5 jan-14 fév 19 jan 08° 52' -11° 44 2 Faible
Alpha carinides 24 jan-9 fév 30 jan 06° 20' -54° 25 2 Faible
Delta vélides 22 jan-21 fév 5 fév 08° 44' -52° 35 1 Faible
Alpha centaurides 28 jan-21 fév 7 fév 14° 00' -59° 56 6 Moyenne
Omicron centaurides 31 jan-19 fév 11 fév 11° 48' -56° 51 2 Faible
Theta centaurides 23 jan-12 mar 21 fév 14° 00' -41° 60 4 Faible
Léonides de février 1er fév-28 fév multiple 11° 00' +06° 30 5 Moyenne
Delta léonides 15 fév-10 mar 24 fév 11° 12' +16° 23 2 Moyenne
Gamma normides 25 fév-22 mar 13 mar 16° 36' -51° 56 8 Moyenne
Virginides 1er mar-15 avr multiple 13° 00' -04° 30 5 Moyenne
Delta pavonides 11 mar-16 avr 30 mar 13° 00' -05° 31 5 Faible
Librides 15 avr-30 avr multiple 15° 12' -18° 30 5 Moyenne
Lyrides 15 avr-28 avr 22 avr 18° 04' +34° 49 15 Intense
Pi puppides 15 avr-28 avr 23 avr 07° 20' -45° 18 Variable Irrégulière
Alpha bootides 14 avr-12 mai 28 avr 14° 32' +19° 20 2 Faible
Mu virginides 1er avr-12 mai 29 avr 15° 08' -07° 30 2 Faible
Omega capricornides 19 avr-15 mai 2 mai 21° 00' -22° 50 2 Faible
Êta aquarides 19 avr-28 mai 6 mai 22° 32' -01° 66 60 Intense
Alpha scorpiides 1er mai-31 mai 16 mai 16° 12' -21° 35 5 Moyenne
Beta Corona austrinides 23 avr-30 mai 16 mai 18° 56' -40° 45 3 Faible
Omega Scorpiides 23 mai-15 jun 2 jun 15° 56' -20° 21 5 Faible
Ariétides 22 mai-2 jul 7 jun 02° 56' +24° 38 54 Faible
Sagittarides 1er jun-15 jul 19 jun 18° 16' -23° 30 5 Moyenne
Tau cétides 18 jun-4 jul 27 jun 01° 36' -12° 66 4 Faible
Bootides de juin 28 jun-28 jun 28 jun 14° 36' +49° 14 Variable Irrégulière
Tau aquarides 19 jun-5 jul 28 jun 22° 48' -12° 63 7 Faible
Theta ophiuchides 4 jun-15 jul 29 jun 16° 36' -15° 29 2 Faible
Pégasides de juillet 7 jul-13 jul 10 jul 22° 40' +15° 70 3 Moyenne
Phoenicides de juillet 10 jul-16 jul 13 jul 02° 08' -48° 47 Variable Irrégulière
Alpha cygnides 11 jul-30 jul 18 jul 20° 20' +47° 37 2 Faible
Sigma capricornides 15 jul-11 aoû 20 jul 20° 28' -15° 30 5 Faible
Pisces austrinides 15 jul-10 aoû 28 jul 22° 44' -30° 35 5 Moyenne
Delta aquarides du Sud 12 jul-19 aoû 28 jul 22° 36' -16° 41 20 Intense
Alpha capricornides 3 jul-15 avr 30 jul 20° 28' -10° 23 4 Moyenne
Iota aquarides du Sud 25 jul-15 aoû 4 aoû 22° 16' -15° 34 2 Moyenne
Delta aquarides du Nord 15 jul-25 aoû 8 aoû 22° 20' -05° 42 4 Moyenne
Perséides 17 jul-24 aoû 12 aoû 03° 04' +58° 59 90 Intense
Kappa cygnides 3 aoû-25 aoû 17 aoû 19° 04' +59° 25 3 Moyenne
Iota aquarides du Nord 11 aoû-31 aoû 20 aoû 21° 48' -06° 31 3 Moyenne
Pi éridanides 20 aoû-5 sep 25 aoû 03° 28' -15° 59 4 Faible
Gamma doradides 19 aoû-6 sep 28 aoû 04° 36' -50° 41 5 Faible
Alpha aurigides 25 aoû-5 sep 1er sep 05° 36' +42° 66 10 Moyenne
Perséides de septembre 5 sep-10 oct 8 sep 04° 00' +47° 64 6 Moyenne
Ariès-triangulides 9 sep-16 sep 12 sep 02° 00' +29° 35 3 Faible
Piscides 1er sep-30 sep 20 sep 00° 32' 00° 26 3 Moyenne
Kappa aquarides 8 sep-30 sep 20 sep 22° 36' -02° 16 3 Faible
Arietides d'octobre 1er oct-31 oct 8 oct 02° 08' +08° 28 5 Moyenne
Giacobinides 6 oct-10 oct 8 oct 17° 28' +54° 20 Variable Irrégulière
Delta aurigides 22 sep-23 oct 10 oct 05° 40' +52° 64 6 Moyenne
Epsilon géminides 14 oct-27 oct 18 oct 06° 56' +27° 71 2 Moyenne
Orionides 2 oct-7 nov 21 oct 06° 20' +16° 66 20 Intense
Leo minorides 21 oct-23 oct 22 oct 10° 48' +37° 62 2 Faible
Taurides du Sud 1er nov-25 nov 5 nov 03° 28' +13° 27 5 Moyenne
Delta éridanides 6 nov-29 nov 10 nov 03° 52' -09° 31 2 Faible
Taurides du Nord 1er nov-25 nov 12 nov 03° 52' +22° 29 5 Moyenne
Zeta puppides 2 nov-20 déc 13 nov 07° 48' -42° 41 3 Faible
Léonides 14 nov-21 nov 17 nov 10° 12' +22° 71 Variable Irrégulière
Alpha monocérotides 15 nov-25 nov 21 nov 07° 20' +03° 60 Variable Irrégulière
Chi orionides 25 nov-31 déc 2 déc 05° 28' +23° 28 3 Moyenne
Phoenicides 28 nov-9 déc 6 déc 01° 12' -53° 18 Variable Irrégulière
Monocérotides 27 nov-17 déc 9 déc 06° 48' +08° 43 3 Moyenne
Sigma hydrides 3 déc-15 déc 12 déc 08° 28' +02° 58 2 Moyenne
Puppides-vélides 2 déc-16 déc 12 déc 09° 00' -46° 40 4 Moyenne
Géminides 7 déc-17 déc 14 déc 07° 28' +33° 35 120 Intense
Coma bérénicides 12 déc-23 jan 20 déc 11° 04' +25° 65 5 Moyenne
Ursides 17 déc-26 déc 22 déc 14° 28' +76° 33 10 Intense

Écoute radio des étoiles filantes[modifier | modifier le code]

Les traînées d'ionisation réfléchissant les ondes radio, il est possible d'écouter la chute d'étoiles filantes en réglant son récepteur sur une station (VHF) normalement inaccessible à cause de son éloignement. La procédure consiste à écouter sur une fréquence non utilisée localement mais utilisée par un émetteur puissant localisé à quelques centaines ou quelques milliers de kilomètres[3]'[4]'[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Speaker Icon.svg : Éphémérides [archive] sur Ciel & Espace radio
  2. « Zenithal Hourly Rate » - Le « Taux Horaire Zénithal » est la valeur maximale du nombre d'étoiles filantes qu'un observateur idéal pourrait voir si le radiant se situait à son zénith sous un ciel parfaitement transparent.
  3. (fr) Radio communications Meteor Scatter [archive] sur astrosurf.com
  4. (en) Radio Meteor Project [archive], American Meteor Society (en)
  5. (en) Observing Meteors by Radio [archive] sur Jordanian Astronomical Society

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]



28/10/2013
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