Devenir Exobiologiste / Vous vous demandez comment devenir exobiologiste ?

 

Devenir Exobiologiste / Vous vous demandez comment devenir exobiologiste ?

 

http://www.exobiologie.fr/index.php/l-exobiologie/devenir-exobiologiste/comment-devenir-exobiologiste/comment-page-1/#comment-4149

Voici quelques éléments de réponse à vos questions….

La première chose à savoir c’est que le terme exobiologie (ou astrobiologie) regroupe un grand éventail de spécialités : il y a des astronomes qui font des observations (ils ont souvent une formation de physiciens), des chimistes qui interprètent ces observations ou bien font des expériences de simulation en laboratoire pour comprendre les mécanismes chimiques qui ont permis l’apparition de la vie sur Terre, et passé un certain stade de complexité moléculaire, on passe de la chimie à la biochimie. Il y a aussi des géologues qui étudient par exemple la possibilité de l’existence passée d’un océan sur Mars en étudiant le relief présent de la planète et la composition des roches en surface, ou encore cherchent les plus anciennes traces de vie sur Terre, tandis que des microbiologistes étudient les conditions limites dans lesquelles la vie peut se développer. En fait, on n’est pas exobiologiste, mais chercheur avec une spécialité, dont le champ d’application en recherche relève de l’exobiologie.

Travailler pour l’exobiologie peut se décliner de la façon suivante :

En tant que scientifique :

Il est possible d’étudier la biologie, la chimie, la géologie, l’astronomie, la physique, la microbiologie etc. La science est fondamentale et relativement neutre. C’est l’objet auquel on applique telle ou telle étude qui détermine le caractère exobiologique de cette activité. Il n’y a pas de voie simple et royale. La plupart des laboratoires sont spécialisés en planétologie ou en géologie et font de l’exobiologie à l’occasion d’une découverte ou d’une mission. Certains chercheurs y travaillent depuis quelques dizaine d’années. Quelle que soit l’orientation que prennent les études universitaires c’est le laboratoire ou se fait la thèse ou les études post-doctorales qui donnent une orientation à la carrière et donne la couleur exobiologique à l’activité scientifique que vous menez.

Il n’y a donc pas de voie unique qui mène à l’exobiologie. Il vous revient de choisir une orientation et un type d’étude qui puisse vous y conduire en saisissant les opportunités qui se présentent ou que vous saurez créer. Comme tous les domaines spécialisés cela demande du travail et de la persévérance. les études scientifiques sont surement un atout, mais des journalistes ou des auteurs peuvent aussi contribuer par leurs productions d’œuvres de l’esprit (roman, films, articles…) à l’exobiologie et y trouver une terrain de satisfaction personnelle.

En tant qu’ingénieur :

Certains laboratoires et quelques industriels conçoivent et fabriquent en France et en Europe de l’instrumentation pour l’exobiologie. En ce qui concerne les laboratoires ils fabriquent des instruments indifféremment pour la planétologie ou pour l’exobiologie. Pour détecter et caractériser des exoplanètes ils doivent faire des instruments astronomiques comme des télescopes (spatiaux ou non).

Tous les corps de métiers sont mis à contribution: conception générale, mécanique, optique, thermique, radiocommunication, traitement du signal, traitement de l’image, programmation, spécialiste des matériaux etc.

Il n’y a pas vraiment au départ une spécialisation Exobiologique ou Planétologique c’est en cours de formation que par une bourse de Docteur ingénieur ou autre on se retrouve dans un laboratoire spécialisé ou chez un industriel impliqué. Il ne faut cependant pas se faire trop d’illusion il est difficile de penser que l’on fera ses 30 ans de carrière dans ce seul domaine. Il est possible d’y débuter, d’y passer car une opportunité se présente ou d’y entrer après avoir acquis expérience et connaissance au cours d’une vie professionnelle conséquente.

Dans tous les cas, une formation scientifique est un plus, et que pour travailler dans le domaine scientifique ou le monde de l’ingénierie, l’Anglais ne doit plus être pour vous une langue étrangère et que la qualité de votre expression française est un gage de succès tant dans vos activités étudiantes ou plus tard dans les activités de vulgarisation que vous ne manquerez pas de mener quelle que soit votre activité dans cette discipline passionnante.


Voici quelques témoignages dont certains proviennent du site de Michel Babin :

François Raulin : L’exobiologie est un très vaste domaine dont les approches peuvent faire appel à des disciplines très variées, allant de l’astrophysique aux sciences biologiques et même aux sciences humaines. Un jeune passionné d’Exobiologie doit choisir parmi toutes ces approches celle qui correspond le mieux à ses gouts, à sa formation initiale déjà acquise et à ses capacités. Par exemple, après une licence à dominante Biologie, il me semble très difficile de suivre une filière de 2e cycle donnant accès à un MASTER d’astrophysique, qui est une des disciplines de l’exobiologie en France. En revanche, il est possible de suivre un 2e cycle de biochimie ou de chimie et continuer sur une formation de MASTER à dominante bio ou chimie incluant des aspects exobiologiques. Le Master Sciences et Génie de l’Environnement (P7, P12, ENPC) en spécialité Air-recherche a pour thématique principale l’environnement terrestre. Il recrute surtout des chimistes (et quelques physiciens) et comprend des enseignements optionnels de planétologie/exobiogie en première et seconde année. Il forme 1 à 2 futurs thésards exobiologistes (au sens large) par an.

André Brack : L’exobiologie est une discipline très pluridisciplinaire qui va de l’astronomie à la biologie en passant par l’astrophysique, la planétologie, la géologie, la géochimie, la paléontologie, la minéralogie, la chimie et la biochimie. Actuellement, il n’y a pas de formation universitaire qui traite tous ces sujets sur un même site. Aussi est-il nécessaire de choisir une des filières suivantes en fonction de ses affinités :

  • les mathématiques et la physique, si l’on vise astronomie,astrophysique, planétologie
  • la géologie/minéralogie, si l’on vise l’étude de la vie fossile sur Terre et dans le système solaire
  • la chimie, si l’on vise la chimie de l’origine de la vie et la chimie planétaire
  • la biologie, si l’on vise l’étude de la vie terrestre dans les milieux extrêmes, la recherche d’un ancêtre bactérien commun, la vie dans l’espace.

La spécialisation « exobiologique » ne pouvant se faire qu’en fin de cursus universitaire, dans l’état actuel des enseignements.

Stéphane Hourdez : J’ai suivi un de ces cours d’exobiologie co-organisés par la NASA à Pennsylvania State University. Ca s’appelle Origine et évolution de la vie sur Terre … et sur d’autres planètes. On se base sur ce qu’on connait de la vie sur Terre et essaie d’envisager les possibilités sur d’autres planètes (comment détecter la vie et l’identifier). Ce qu’il en ressort est … qu’il n’y pas de formation spécifique à suivre !! L’exobiologie regroupe de nombreuses sciences que personne n’est capable de maitriser totalement à la fois. Il faut donc faire des choix : astrophysique, chimie, géologie, bactériologie, biologie (orientée environnements extrêmes), évolution moléculaire, paléontologie, etc … La formation de base est la même que pour n’importe qui d’autre. Il faut ensuite s’orienter vers des domaines d’exobiologie : recherche de planètes, chimie de l’origine de la vie, adaptations aux milieux extrêmes, métabolisme bactérien, évolution des organismes, etc …

Hervé Cottin : J’ai un DEUG SM, une licence et maitrise de chimie et un DEA de chimie de la pollution atmosphérique (qui comprend une option planétologie/exobiologie et actuellement MASTER SGE). Ainsi j’ai une formation de base en chimie de l’atmosphère. J’ai ensuite fait une thèse sur la chimie organique des comètes et après un an passé à travailler dans un laboratoire d’astrochimie à la Nasa aux USA, j’ai été recruté à l’université Paris XII pour enseigner la chimie. En parallèle de mon travail d’enseignement, je travaille dans un laboratoire de recherche, toujours sur la chimie organique des comètes et du milieu interstellaire, ce qui entre dans le cadre de l’exobiologie.

Quelques témoignages en PODCAST sont disponibles sur le site de Ciel et Espace.
Et notamment concernant l’exobiologie :

En conclusion, il faut démarrer par des études de sciences générales, choisir la discipline qui vous intéresse le plus, puis au moment du MASTER (lors du choix d’un stage), s’orienter vers l’exobiologie pour faire une thèse sur le sujet. Mais beaucoup de gens rejoignent l’exobiologie bien après leur thèse…

Les débouchés sont donc principalement dans la recherche publique (CNRS, Université), car on peut facilement imaginer qu’il y a peu d’applications industrielles pour ce genre d’études. Par contre les outils de la recherche sont les mêmes que ceux de la discipline principale choisie (méthodes d’analyse en chimie par exemple), et rien n’empeche à priori une reconversion en cours de route.



13/08/2011
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